¿Qué es el «Agua termal»? Su origen y usos actuales

El agua termal es un recurso natural con propiedades terapéuticas que ha sido valorado durante siglos por sus beneficios para la salud y el bienestar. En este artículo, exploraremos el origen del agua termal, por qué no está presente en todas partes del mundo, las distintas temperaturas que puede alcanzar y el proceso de enfriamiento para su uso en piscinas termales y otros fines terapéuticos. También discutiremos las aplicaciones y beneficios del agua termal para la salud y el cuidado personal.

Origen del agua termal

El agua termal se origina en el subsuelo, donde se calienta a través de procesos geotérmicos que involucran el calor del núcleo terrestre y la actividad volcánica. A medida que el agua se filtra a través de capas de roca y suelo, absorbe minerales y se calienta gradualmente antes de emerger en la superficie en forma de manantiales o fuentes termales.

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Estos manantiales de agua termal se encuentran en regiones geográficas específicas, donde las condiciones geotérmicas son propicias para su formación. Por lo tanto, no es común encontrar agua termal en todas partes del mundo y su presencia está asociada a la actividad geológica de la zona.



Distribución geográfica del agua termal

El agua termal se encuentra principalmente en áreas geológicamente activas, como regiones volcánicas y áreas con actividad sísmica. Algunas de las principales regiones del mundo conocidas por sus aguas termales incluyen:

  • Japón: Famoso por sus numerosos onsen (baños termales) que aprovechan las aguas termales ricas en minerales.
  • Islandia: Conocida por sus aguas termales naturales, como la famosa Laguna Azul, que es un destino popular para turistas de todo el mundo.
  • Italia: Conocida por sus termas romanas históricas y sus aguas termales medicinales en lugares como Montecatini y Abano Terme.
  • Nueva Zelanda: Conocida por sus aguas termales naturales y piscinas de barro en lugares como Rotorua.
  • Uruguay: Reconocido a nivel mundial por sus termas de agua a más de 40 grados.

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Estas regiones tienen en común una actividad geotérmica significativa que permite la existencia de aguas termales en la superficie.

Temperaturas del agua termal

El agua termal puede variar ampliamente en temperatura, desde moderadamente cálida hasta extremadamente caliente, dependiendo de la fuente geotérmica y la profundidad del manantial. Las temperaturas del agua termal se clasifican generalmente de la siguiente manera:

  • Agua Termal Fría: Temperaturas por debajo de los 20°C (68°F). Aunque menos comunes, las aguas termales frías también tienen beneficios para la salud y pueden ser refrescantes en climas cálidos.
  • Agua Termal Templada: Temperaturas entre 20°C (68°F) y 35°C (95°F). Estas aguas son cómodas para bañarse y suelen ser utilizadas para tratamientos de spa y relajación.
  • Agua Termal Caliente: Temperaturas entre 35°C (95°F) y 42°C (108°F). Estas aguas son muy relajantes y pueden aliviar el dolor muscular y articular, así como mejorar la circulación sanguínea.
  • Agua Termal Muy Caliente: Temperaturas por encima de los 42°C (108°F). Estas aguas son más terapéuticas y pueden ser utilizadas para tratamientos médicos específicos bajo supervisión profesional.

Las temperaturas del agua termal pueden variar según la ubicación geográfica y la fuente geotérmica subyacente.

Beneficios del agua termal

El agua termal tiene una amplia gama de beneficios para la salud y el bienestar, gracias a su composición mineral única y su temperatura cálida. Algunos de los beneficios incluyen:

  • Alivio del Dolor Muscular y Articular: Las aguas termales calientes pueden aliviar el dolor y la rigidez muscular y articular, promoviendo la relajación y la recuperación.
  • Mejora de la Circulación Sanguínea: La inmersión en agua termal puede mejorar la circulación sanguínea, lo que contribuye a una mejor oxigenación de los tejidos y una mayor eficacia en la eliminación de toxinas del cuerpo.
  • Relajación y Reducción del Estrés: La temperatura cálida del agua termal y sus propiedades relajantes ayudan a reducir el estrés, la ansiedad y promueven una sensación general de bienestar.
  • Beneficios Dermatológicos: El agua termal rica en minerales puede tener efectos beneficiosos en la piel, ayudando a mejorar la hidratación, reducir la inflamación y promover la cicatrización de heridas.

Aplicaciones del agua termal en piscinas

Las piscinas de agua termal son instalaciones diseñadas específicamente para aprovechar los beneficios terapéuticos del agua termal. Estas piscinas pueden variar en tamaño y temperatura para adaptarse a diferentes necesidades y preferencias. El proceso de enfriamiento y tratamiento del agua termal para su uso en piscinas incluye varios pasos:

  1. Extracción del Agua: El agua termal se extrae de la fuente natural y se canaliza hacia las instalaciones de la piscina.
  2. Filtración y Tratamiento: El agua termal se somete a un proceso de filtración y tratamiento para eliminar impurezas y mantener altos estándares de higiene y seguridad.
  3. Ajuste de la Temperatura: Dependiendo de las necesidades de los usuarios, la temperatura del agua termal se ajusta para crear un ambiente cómodo y terapéutico.
  4. Distribución en Piscinas: El agua termal tratada se distribuye en las piscinas, donde los usuarios pueden sumergirse y disfrutar de sus beneficios terapéuticos.
  5. Supervisión y Mantenimiento: Las piscinas de agua termal son supervisadas y mantenidas regularmente para garantizar condiciones seguras y óptimas para los usuarios.

Conclusiones

El agua termal es un recurso natural valioso con una amplia gama de beneficios para la salud y el bienestar. Aunque no está presente en todas partes del mundo, las regiones geotérmicamente activas ofrecen oportunidades únicas para aprovechar sus propiedades terapéuticas. Desde aliviar el dolor muscular y articular hasta promover la relajación y la circulación sanguínea, el agua termal ofrece una serie de beneficios que pueden mejorar la calidad de vida de las personas de todas las edades. Mediante el uso de piscinas termales y otras instalaciones terapéuticas, el agua termal se ha convertido en una opción popular para el cuidado personal y la relajación en todo el mundo.



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